Menneskets epoke

Det er ingen hemmelighet at vi mennesker har endret jordens overflate radikalt de siste århundrer. Veier, bebyggelse, demming av elver og ekspanderende jordbruk har ført til at mennesker flytter mer masse enn naturen selv klarer. Selv den samlede vekten av det Amazonas og Ganges fører med seg av sand og grus blir forsvinnende liten i sammenligning. De siste årene har det også blitt klart at vår dominans kan sporer hele tusen år tilbake i tid. Siden år 1000 har menneskets konstante graving og endring av jordens overflate tatt overhånd. Våre aktiviteter her på jorden har dermed klart å bli jordens dominerende overflateprosess.

Det er ingen uenighet i dette. Utfordringen ligger annensteds. Diskusjonen i dag går på hvorvidt endringene er såpass tydelige at man, i en fjern fremtid, vil kunne finne igjen sporene vi har etterlatt oss i den geologiske lagrekken. La oss forestille oss at fremtidens geologer, om noen millioner år, går gjennom en sekvens med sand og leire avsatt et sted langs kysten av Norge. Vil de da kunne finne ut nøyaktig når folk begynte å sette sitt preg på landskapet? Vil overgangen fra bakgrunnen være skarp? Og ikke minst, hvilke metoder ville man benytte seg av?

Temaet er aktuelt, og har vært det i flere år. En komité oppnevnt av Den internasjonale kommisjonen for stratigrafi har fått til oppgave å finne ut om det finnes faglige grunner til å legge til en helt ny epoke i jordens tidsskala: Antropocen.

Ideen ble lansert i 2002 av kjemikeren Paul J. Crutzen i tidsskriftet Nature, der ”The Anthropocene could be said to have started in the late eighteenth century, when analyses of air trapped in polar ice showed the beginning of growing global concentrations of carbon dioxide and methane.” Antropocen tar inn over seg de betydelige konsekvensene av den kollektive menneskelige aktivitet for biologiske, fysiske og kjemiske prosesser på jorden.

For det er mer enn vår bruk av landoverflaten som vil kunne etablere antropocen, det skal mer til enn funn av betongkonstruksjoner begravd i sand i en fjern fremtid. De viktigste faktorene kan være utslipp av drivhusgasser og menneskeskapte klimaendringer, forsuring av havet, endringer i det geokjemiske kretsløpet (for eksempel bly, nitrogen, og radioaktive isotoper), og en reduksjon av arter (går vi en ny masseutryddelse i møte?). Og effektene må være av global utbredelse. Dette er en av utfordringene med å etablere antropocen. For det er sannsynlig at menneskets påvirkning vil være svært synlig enkelte steder, men vanskelig å finne i avsidesliggende strøk.

I dag lever vi i epoken holocen. Uansett om vi i løpet av noen år ender opp i antropocen eller ikke, er det klart at vi mennesker har påført jorden enorme endringer. Det kan komme til å merkes i all fremtid. Geologisk sett også.

Les mer:

Crutzen (2002): (http://academics.eckerd.edu/instructor/carlsopr/Papers/Anthropocene.pdf)

Scientific American: http://blogs.scientificamerican.com/history-of-geology/2011/07/22/time-for-a-new-epoch-the-anthropocene/

Fagartikkel (”Stratigraphy of the Anthropocene): http://rsta.royalsocietypublishing.org/content/369/1938/1036.abstract

Den geologiske tidsskala: http://www.stratigraphy.org/ics%20chart/09_2010/StratChart2010.pdf

Science, 7. oktober 2011: http://www.sciencemag.org/content/334/6052/32.summary?sid=795d19f7-4183-42fd-a893-19ab1db2faca

Forskning.no: http://www.forskning.no/Artikler/2008/januar/1201526681.81

2 comments

  1. Tilbaketråkk: Hvorfor ligger Norge så langt nord? | Kollokvium
  2. www.fasciszewski.sweetea.pl · april 21, 2014

    Your style is really unique in comparison to other people
    I have read stuff from. Many thanks for posting when you’ve got the opportunity,
    Guess I will just bookmark this web site.

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter-bilde

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+-bilde

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s